學位論文寫作

方偉達老師  2017年5月18日 撰 原刊於方老師臉書

今天我從早上九點做到下午五點,花了整整八個小時的時間,處理學生的碩士論文。在這個過程中,八個小時不眠不休的工作時間,其中的寂寞和寂寥湧上心頭,我不斷地自我反省。我不知道這是不是一種自我壓力給的急迫感,我需要腦中多巴胺激勵,讓我可以在努力衝刺,讓學生的論文書寫更為美好。但是,我在下午五點,腦中的能量都消耗殆盡了,我發覺我需要補充一下能量,重新從書架上,翻閱了《撰寫論文的第一本書》 (周春塘,2011)、《研究研究論論文》 (吳鄭重,2015)、《如何寫好小論文》 (林金源(譯),2016)、《論文寫作之規範及格式》(三刷) (吳佩瑛,2016)、《敘說分析》(七刷) (王勇智、鄧明宇(譯),2014),甚至,我將宋楚瑜(1984)寫的《如何寫學術論文》(修訂再版)都翻出來,那是我在民國74年,大學唸中興法商時買的書。我不吝惜投資自己,大量買書,我需要自我學習。

後來,我讀到《教授為什麼沒告訴我》(畢恆達,2010)、《研究生不死,只是生不如死》(2007),是我看到最開心的研究書。此外,《思想與方法》(殷海光,1986)、《細說研究》(游一龍、程千芳,2011)、《不用數字的研究:質性研究的思辯脈絡》(三版)(蕭瑞麟,2017),也是讓我看到很有心得的書。

我在修改學生的論文時,我很受挫,努力在思考我們的碩博士教育,到底出現了甚麼問題?我們需要甚麼樣的論文寫作和研究方法的建構?我如何要好好的教學?後來我發現,這是我第一次看到這一梯次學生給我的論文文章。大家都沒有寫的經驗;甚至,我的博士生,來了兩年,我到現在還沒有看過他寫給我的論文篇章。

原來,這都是大家第一次。

《新嫁娘》說:
三日入廚下,洗手作羹湯。未諳姑食性,先遣小姑嚐。

論文需要給同儕看過,給指導教授看之前,先給同學審閱,給意見,免得大家都受傷。

我回想起當年在研究所,1993年在美國,胡熹學長告訴我說,亞歷桑納州立大學環境規劃研究所,已經不許用研究報告(reports),做為碩士畢業的門檻,畢業一律須要論文(thesis)。所以,為了要生存,我從27歲開始,一直在思考甚麼是論文。我記得1994年的寒假,全國博碩士論文還不在國家圖書館(中央圖書館)典藏,我花了機票錢回國,除了向台師大地理系石在添教授請益,他送我一套很棒的師大出版的地圖集,我很感謝他。我又一頭鑽進木柵政治大學,每天鑽進社會科學資料中心,遍讀博碩士論文。開始我的英文學位論文寫作,我拼命似的找尋資料和研究議題的開端。學到了很多中興大學都市計畫研究所傑出的論文的寫法。直到在美國唸博士之後,我還是搭機返國在國家圖書館,印了一本又一本的研究論文。讀了又讀,到現在指導學生寫作,我開始有了下列的想法:

一、論文不是報告:論文是一種論述的過程。很多國內論文都是只是只述不論,抄了一大堆資料,沒有消化,堆疊在這一本厚厚的論文中,可以說是浪費紙張。論文需要有假設和論證,不管是質化和量化,邏輯關係的敘述很重要,只是堆疊文字,和網路文章沒有差別。

二、論文不是有引用就好:過去在哈佛大學,我的老師景觀生態學之父Richard Forman,就很討厭學生引用英文專書,以及政府報告的文獻。他說,引用期刊論文是一流,引用書是二流,引用政府報告是三流。我看到學生寫來的論文,引用博碩士論文、引用維基百科、引用網路文章、引用奇奇怪怪的文獻,我看到很痛苦。如果引用政府報告都是三流的做法,那麼引用博碩士論文呢?引用維基百科、引用網路文章等來路不明的文獻,是負責任的寫作行為嗎?何況,抄來抄去的引用法,沒有論述及歸納的分析方式,讓整個國家圖書館充斥著自我引用中文拙劣文字的陰影。我記得曾經看過一本碩士論文,翻譯國外文獻錯了。後來國家圖書館一大堆引用這一本碩士論文的論文,大概都是全錯。所以,建議還是直接好好閱讀,引用國外英文的期刊論文(journal paper),好好搞懂原文的理論,才是帥氣的表現!

三、禁止抄襲的行為:最近台師大規定,論文超過15%經過抄襲軟體檢驗之後,不得畢業。我暗暗叫好,學生抄襲,我只能從google去比對,經常看到滿江紅的抄襲,有一點慘不忍睹。至少,用turnitin進行比對,減少了師生接受社會譴責的危險(*如果這位學生後來平步青雲,當上大官,論文必須接受社會無情的檢驗)。然後,這一本論文要在國家圖書館典藏三百年,至少我不想被後人指指點點,論文沒有把關,輕易放水。

四、論文的創意:論文的創意,都是靠社會觀察、悉心傾聽、大量閱讀國際期刊,甚至周遊列國而來,目前博碩士論文,寫出有創意的論文不多。但是,論文需要小而美,最高等的論文,解決理論問題;此外,需要驗證國際研究中的缺口,瞭解環節問題,才能一針見血,寫出具有學術貢獻的論文。

五、碩士論文是以實例印證(甚至修正)前人的理論模型:所以經驗和論述可以各半,所謂經驗,可以是閱讀和體驗,論述可以是推理。所以,碩士論文野心不用大,可以修正前人的理論模型,不用想到太多,太執著於開創新局。博士論文就必須要更努力,創造理論。所以,個人經驗、閱讀經驗,以及推理和論述,可以進行交錯反覆的細緻辯證。所以,開始可以先破題,從題目開始,進行研究問題的解析。所以,發現甚麼問題,將問題說出,是很重要的第一步。

所以,我看了以上諸位老師們對於學位論文的專書建議,我也有一點想法,和老師和學生分享。

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298 thoughts on “學位論文寫作

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